不要责怪雨:任何年份的乙醇使命都是一个坏主意 2018-11-01 03:10:01

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长期干旱将对该国的食品和能源市场产生实际影响

但它也为华盛顿创造了一个机会,让我们认真考虑布什时代的可再生燃料标准(RFS),该标准要求我们在汽车中加入的汽油中有10%由乙醇组成,其中大部分是是由玉米制成的

因为双方在关于标准的辩论中往往夸大其词,我们对这个问题进行了广泛的研究

我们得出结论,乙醇的使命具有一些重大的负面后果和很少的赎回特征

即使没有干旱,这项政策效率也很低;干旱会更糟糕

两个经济学神话推动对乙醇授权的支持

误区1:乙醇将汽油价格降低每加仑1美元左右

由可再生燃料协会(RFA)支持的研究称,2011年乙醇汽油价格下跌1.09美元,2010年汽油价格下跌0.89美元,农业部长汤姆维尔萨克(Tom Vilsack)多次发表声明

但在最近的一篇研究论文中,我们发现这些主张基于难以置信的经济假设和虚假的统计相关性

低油价索赔的研究假设,如果乙醇生产减少到零,炼油商将获得更大的利润

炼油厂的利润率(称为裂解价差)在几个月内从未超过每加仑0.60美元

RFA声称的价格影响将要求它跳至1.40美元并无限期地保持在那里

即使利润率如此之大,但由于进口产品的竞争以及现有炼油厂和新进入者进入该行业的产量增加,它很快就会下降

简而言之,较低的天然气价格主张是基于虚假相关的典型案例

研究人员观察到一个变量(乙醇产量)的增加和另一个变量的增加(汽油价格除以原油价格),并假设第一个变量引起第二个变量

在最近的一篇论文中,我们使用相同的统计模型来估计乙醇生产对与乙醇无关的变量的影响

结果

我们可以声称乙醇生产“降低”天然气价格,但“增加”美国和欧洲的失业率

或者我们可以暗示乙醇生产“增加”了我们每个孩子的年龄

显然,任何使用这些模型来倡导消除乙醇生产以结束大萧条或使儿童年龄增长缓慢的人都会受到极度怀疑的欢迎

类似的怀疑应该适用于乙醇对这些模型产生的汽油价格的估计影响

误区2:联邦政府不再补贴乙醇生产

2012年1月1日,许多人庆祝了体积乙醇消费税抵免的到期

这个联邦计划自1978年以来以各种形式存在,并且每生产一加仑就给乙醇生产商0.45美元,并且在2011年花费了60亿美元纳税人

但该行业仍然获得了大量补贴

RFS要求每年将最少量的乙醇混入汽油中

根据RFS,大约25%的美国玉米从食品系统转向乙醇生产

消费者通过提高玉米价格来支付这项任务 - 这是一种间接补贴,也是一项巨大的补贴

RFS于2007年以现有形式颁布,一直是乙醇工业的圣杯

该行业甚至愿意让税收抵免到期,以便在保持RFS的斗争中赢得政治积分

全国玉米种植者协会公共政策副总裁Jon Doggett最近表示,他的成员“认为RFS比农业法案更重要

”简而言之:RFS丰富了玉米种植者,并没有显着降低汽油价格

加上乙醇生产的其他记录的缺点 - 例如农业生产增加带来的负面环境后果以及世界贫困人口食品价格上涨带来的破坏性影响 - 我们看到的好处很少但成本却很高

我们的政府不应该选择大农业作为环境和穷人的赢家

现在是时候停止要求汽车燃烧食物了

Christopher Knittel是麻省理工学院斯隆管理学院的William Barton Rogers能源经济学教授

Aaron Smith是农业经济学副教授和加州大学戴维斯分校的副教授